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zoom RSS まず黒より生まれる・・人間の肌の色

<<   作成日時 : 2008/03/01 17:46   >>

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現在、人類が中央アフリカで誕生したのはほぼまちがいがないということになっている。そうして、誕生当時の人の肌の色は真っ黒であったというのは、それ以上に確からしい。ちょっと考えると、白いほうが太陽光線を反射するので、そのほうが都合がいいのではないかとも思えるが、アフリカのサバンナのように桁違いに暑いところでは、地表付近の気温が体温異常になるので、絶えず汗を蒸散させて、気化熱で体を冷やす以外に体温を逃がす手立てがない。だから真っ黒にして皮膚の温度を高める必要があるのだろうとは思ってみたが、どうせ気化熱のために皮膚温は冷えるので、この辺がちょっとややこしい。

それで、上記の問題は少しおいておいて、別の視点から考えると、哺乳類は恐竜の昔から夜行性である。夜行性のため、日が沈んでから行動するので、色は真っ黒なほうが敵に発見されにくく、便利である。眠るときも、真っ黒で寝たほうが、たいてい安全だ。恐らく、それで黒いのだろうと思い、しばらく思案してみると、案の定、ゴリラもチンパンジーも真っ黒だ。まあ、毛でびっしり体が隠されている動物の皮膚は別に白くても大丈夫なはずではあるが、人の肌は一律黒くないと、まず夜は危なくて食べられてしまうであろう。

進化の視点からものを見ると、黒いのは夜陰にまぎれ、夜と同調するためだということが出来る。

それで、最初の人類が真っ黒だったという可能性は極めて強いものと思う。都合のよいことに、肌が黒いと強烈な光を肌の部分で全部ブロックできる。日光によるビタミンDの生産というのは、熱帯の光では、足の裏や手のひらで充分なので、来る秒にはならないそうだが、そのままではスエズ地峡より北へはいけないという。高緯度の弱い光の下では、全身で日光の光を受け止めないと、くる病になって動けなくなる。

日光が体に与える悪影響には、どうやら太陽光線中の紫外線が真皮中の血管に到達して重要な栄養素の葉酸を破壊してしまうというのがあるそうだ。葉酸というのは、何でもDNAを複製するのに不可欠なんだそうで、細胞分裂が活発に起きる場所なら身体のどこでも入用なそうだ。とくに胎児期に不足すると、脊髄ひれつ等の神経管異常が発生する危険性が高まるという。こういうことがあるので、肌の色の薄い高緯度に住んでいる人が、日差しの強い低緯度地方に移住する場合は気をつけなければいけないものらしい。まあ、地球にはバンアレン帯というのがあって、太陽からの紫外線の多くはここで吸収されて地上までは届かないというが、両極付近の上空にはこんなのはないそうだ。それで、高緯度の人は太陽からの紫外線からは守られるが、真上からの宇宙線には意外とさらされているはずだ。この辺は、皮膚を厚くすることである程度ブロックしているのかもしれない。

ところが、日光浴の効用というのも俄然あるのであって、昔、アフリカの地から奴隷として陽の当たらないアメリカ大陸に連れてこられた黒人たちは、ずい分くる病で苦しんだらしい。もともと気温が体温以上でも適応できるように作られているので、真冬の氷点下の空気など吸い込んだら、それだけで気管が凍結してしまったのではなかろうか。


さて、スエズよりも北へは長い間人類(ホモ・サピエンス)にとって未踏の地であったようだが、何十万年もの間亜熱帯地方に定住しているうちに、徐々に肌の色が薄くなってきたのだという。これは何でだかよくわからないのだが、色が薄くなったおかげでサピエンスはネアンデルタール人と縄張りを共有するようになり、何でだか知らないがついにはサピエンスだけ残ったのだという。

ネアンデルタール人も、我々サピエンスと同じホモ属であって、第一「ホモ」というのが「人」を意味する言葉であるのだから、どうせネアンデルタール人もアフリカ出身なのだろう。ネアンデルタール人のほうはサピエンスにずい分先行してヨーロッパの気候に適応し、すでに白い肌を持ち、碧眼金髪であったといわれる。当時の大氷河期によく適応して、ずんぐりと手足の短いのは日本人以上であったらしい。

それにしても、何故白くなったのであろうか?突然変異で、白子(アルビノ)が白人の元になったなどという人が昔いたが、まずそういうことではないだろう。ちょっと見当がつかないのである。

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