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zoom RSS メシヌの屋根―最大の化学爆弾

<<   作成日時 : 2011/04/09 17:15   >>

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ベルギー西部の都市イーペルの近郊で行われた。第1次大戦の西部戦線で起こった「第3次イーペル会戦(パッシェンデールの戦い)」(1917年7月末〜11月)の前哨戦で為された軍事作戦において、塹壕地下室に潜んでいたドイツ兵1万人がこの破壊工作によって一瞬に死亡した。イギリス、ANZAC(オーストラリア、ニュージーランド連合軍)、カナダ、南アフリカの5カ国連合軍はこの工作に2年半の歳月を掛けた。爆破に当たったのは、イギリス第2軍で、合計21個の巨大な地雷を地下30メートル以下に、それぞれセットした。行動爆破用のアンもナル火薬の総量は600トンだったといわれているが、これは第2次大戦後のヘルゴランド島のナチス基地爆破に使われた4000トンと比べると、ずっと少量なので、正確な値だとは思えない。当時の記録はかなりいい加減なもので、まともに信じることはできないが、航空写真が残っているので、この様子から第1次大戦の惨状がわかるらしい。局地的には第2次大戦よりもすさまじいところも多数あったようだ。広島原爆がTNT爆弾1万2500トン相当、長崎のもので1万8600トン相当であるから、原爆と比較すればずっと小規模だが、爆音は遠くロンドンの首相官邸でも聞こえたという。


爆破は1917年の6月7日に行なわれたそうで、爆破の成功にもかかわらず、その後の連合軍の戦いぶりは振るわず、結局第3次イーペル会戦で、連合国は46万人の損害をこうむったのに対し、ドイツ軍側は26万人の損害であった。この爆破の報復のためか、ドイツ軍はこのイーペル[Ypers]の戦いにおいて、マスタード神経ガスの使用を始め、そのため正式名称は「イペリットガス」[Yperite gas]という。西洋からしの臭いがすることからマスタードガスといわれるが、純粋なものには臭いがないそうである。エチレンに塩化水素を作用させることで製造するが、沸点が216.8度の液体だという。現在、一部の官能基を置換した誘導体が医療用に用いられ、がん細胞に対する効果が期待されているので、かなり詳しいことが調べられているようだ。

ベルギー西部のフランデレン地域のウェスト=フランデレン州にあるイーペルの町はこの戦いで爆弾の穴だらけになり、ほとんど原爆投下後の広島と変わらないほどの状態になったためか、現在広島市とは姉妹都市の関係にある。


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どうにも不思議なのは、何十万人という人間が死に絶え、完全に破壊された町も多かったというのに、戦争ではまったくといってよいほど不況問題は生じなかったことだ。むしろ反対に、戦争によって、世界は不況から脱出することが出来た。

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コメント(2件)

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ウィキペディアにその旨が載っているせいか、イーペル市と広島市が姉妹都市だとする記述をウェブ上で多く見かけますが、実際には姉妹都市ではありません。
「広島市とは姉妹都市の関係にある」との記...
2011/10/28 15:05
どうも訪問ありがとうございます。多分、両市長が正式な文章を交換していないので姉妹都市ではないという意味だと思いますが、両都市は平和市長会議を通じて長年非常に緊密な関係にありますね。ですから、そもそも何をもって姉妹都市とするかという明確な定義がない以上「両都市は姉妹都市の関係にはない」という判断は下せないように思います。なお、「姉妹都市」という呼称は、単に欧米では「都市が女性名詞」であるからに過ぎず、ロシアでは「都市は男性名詞」であるために「兄弟都市」と読んでいるそうです。そうとしか呼べませんね。中国では、上下関係を表す呼称は不公平だというので「友好都市」と言い習わしていて、日本もこの言い方に改めようとしているようです。
whitehand’管理人)
2011/10/29 07:26

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